N° 154 Paquebot “Afrique”, le centenaire d’un naufrage oublié.

Survenu le 12 janvier 1920, au large des côtes de la Vendée.

Près de 200 tirailleurs sénégalais victimes du naufrage.

Parti le 9 janvier 1920 de Bordeaux en direction de Dakar avec 602 passagers et membres d’équipage à bord, le paquebot « Afrique », bateau de 119 mètres de long a sombré trois jours plus tard, le matin du 12 janvier,  au large des Sables-d’Olonne, à la suite d’avaries qui l’ont rendu ingouvernable avec l’arrivée d’une tempête.

Jusqu’au bout, le commandant de bord est resté à son poste. [C’était en 2020 !]

Seules 34 personnes ont survécu à la tragédie. Avec 568 victimes, dont 178 [La Croix] [192 ?] tirailleurs sénégalais, c’est le drame le plus meurtrier de l’histoire maritime française concernant un navire civil.

[Le 12 janvier 2020, 12 H35, A. B., Les Sables d’Olonne] :  Aujourd’hui aux Sables d’Olonne cérémonie commémorative.  Il y a un excellent bouquin de Mornet sur ce naufrage… Après les massacres de la guerre et de la grippe espagnole, 600 morts c’était peu de chose…

[Le 12 janvier 2020, 12 H30, A. B., Les Sables d’Olonne] : Aujourd’hui ciel très nuageux se couvrant totalement. Averses en soirée. Vent de sud-ouest. Force 4 le matin mollissant 3 en fin d’après-midi. Mer assez agitée. Houle petite et longue d’ouest.